イギリス気分で街を走る楽しみ [ロンドンタクシー試乗記]

2015/02/22 Written by
in 特集
イギリス気分で街を走る楽しみ [ロンドンタクシー試乗記]

ブラックキャブの愛称で親しまれているロンドン・タクシーは、その愛くるしい表情とドライバーの優秀さから、ロンドンのアイコンのひとつに挙げられてきました。そんなブラックキャブに日本で試乗する機会を得ました。

ロンドンを訪れたことがある方なら一度は乗ったことがあるブラック・キャブ。その丸みをおびたデザインは存在感抜群で、ダブルデッカーと共にロンドンの象徴として親しまれてきました。通りや建物の名前を伝えると無言でうなずき、迷うことなく最短ルートで目的地まで連れていってくれるというドライバーの優秀さもまた、イギリスの職人魂の象徴であり続けてきました。

ブラック・キャブを製造するのはロンドンタクシー・インターナショナル社で、現在はTX4という最新モデルを製造しています。シルクハット紳士がそのまま乗り降りできるようにと設計された基本デザインは1950年代からほぼ変わりませんが、居住性、安全性は進化しつづけ、車椅子のまま乗り込める補助用のプレートが備えられるなど、タクシー車両としての完成度の高さは世界一と言えるでしょう。

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ロンドンの雰囲気そのままの外観(クリックで拡大)

TX4を日本で取り扱うのは東京・新宿の岩本モータース。同社がロンドンタクシーを扱い始めたのは3年前からで、現在はタクシー仕様の車両とともに定員2名のリムジン仕様車「ビジネスライン」を取り扱っています。リムジン仕様は、ホテル、ウェディング関連、老人ホームや病院などに納入実績があり、明治記念館では現在、3台のTX4が活躍しているそうです。

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リムジン仕様のTX4。後尾座席は2人乗りに(クリックで拡大)

待望の試乗タイムでは岩本モータースの代表、岩本雄次氏の案内のもと、新宿から外苑へとTX4を走らせます。途中、岩本氏からドライバーを交代し、憧れのロンドンタクシーの運転席へ。ハンドルを握った瞬間から違和感なく走れるのは何十年も変わらないグランドデザインのたまもの、そして外観から感じる大きさと逆にコンパクトで運転しやすいのもロンドンタクシーならではです。

そして、特筆すべきは、最少回転半径の小ささ。狭い道でも楽々とUターンするシーンをロンドンで何度も見てきましたが、実際にハンドルを握って体験してみると、「これは無理だろう」と思うところからクルリと向きを変えてくれるその動きに、思わず声をあげてしまうほどでした。感動の(?)動画をご覧ください。

HSC_4067TX4を運転していて気づいたことですが、すれちがうクルマのドライバーや歩行者などの視線が集まるように感じます。「この注目度の高さがロンドン・タクシーの魅力のひとつなんです」と岩本氏。クルマの“表情”(フロントマスクのデザイン)は時代とともに変わり、最近はやや威圧感のあるデザインが主流ですが、TX4のように優しくてどこか懐かしい表情のクルマの存在は、気ぜわしい都市に落ち着きのようなものをもたらしてくれるのかもしれません。憧れのロンドンタクシーを自ら運転することで、あらためてイギリス生まれのデザインの偉大さに触れたようです。

DATA

◎全長:4,566mm/全幅:1,783mm/全高:1,823mm
◎車量:1,880kg(マニュアル5速車)
◎エンジン:SOHC16バルブ4気筒2378ccインジェクション
◎最大出力:152馬力/最大トルク:21.62kgf/m/4,000rpm
◎燃料:無鉛レギュラーガソリン
◎燃料タンク容量:50リッター
◎ブレーキ:ABS付き/フロント4ポッドディスク/リアドラム
◎ミッション:マニュアル5速/5速オートマチック
◎ステアリング:パワーステアリング
◎最小回転半径:8.53m
◎タイヤサイズ:175R16C
◎ホイール:16インチスチール
◎エアコン:マニュアルコントロール(運転席及び客室切り換えスイッチ付き)
◎乗車定員 :フロント1名/リア2名
◎オプションインテリア:折り畳み助手席/電動リアリクライニングシート
◎ボディーカラー:ブラック/ブリティッシュホワイト

岩本モータース有限会社
フリーダイアル:0120-414-951
http://www.londontaxi.jp

 

Editor’s Note:憧れのロンドンタクシーに日本で試乗するのは心躍る経験でした。ロンドンタクシーに関するトピックスはまだまだ続きます。次回はTX4を実際にタクシーとして使っている方を取材する予定です。お楽しみに!

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